Ceremony for the Completion of Colloquium of Maritime Security for the Gulf of Guinea

Speech by the Ambassador Peter Henry Barlerin 

Ceremony for the Completion of Colloquium of Maritime Security for the Gulf of Guinea

(1200) Thursday 7 March 2019
Hilton Hotel, Yaoundé, Cameroon

  • Senior Leaders in Attendance (TBD)
  • Honorable Leaders of the Military Community and Guests;
  • Mesdames et messieurs,
  • C’est un honneur pour moi d’être ici aujourd’hui pour clôturer cet événement important et pour vous féliciter le déroulement du Colloque sur la sécurité maritime dans le golfe de Guinée.
  • I also wish to extend a thank you to the Naval Postgraduate School’s Center for Civilian-Military Relations and its support.
  • Over the past year, 27 participants from 11 Gulf of Guinea nations in three seminars spanning three different countries came together to discuss how to enhance maritime security and how to advance the Yaoundé Code of Conduct Concerning the Repression of Piracy, Armed Robbery against Ships, and Illicit Maritime Activity in West and Central Africa.
  • The time commitment you have made is an indication of how deeply illicit maritime activities hurt your countries, and I thank your respective governments for allowing you to participate.
  • We are especially proud to conclude this year-long engagement here in the capital of Cameroon, where the Yaoundé Declaration was signed by regional Heads of State in 2013.
  • Yaoundé abrite également le Centre de coordination interrégional pour la mise en œuvre de la Stratégie régionale pour la sûreté et la sécurité maritimes en Afrique centrale et de l’Ouest, que les participants ont eu la chance de visiter hier, si je ne me trompe.
  • Malgré le travail que vous avez déjà accompli, il reste encore beaucoup à faire.
  • Les cours d’eau navigables du golfe de Guinée restent parmi les plus dangereuses du monde.
  • As the International Maritime Bureau’s Piracy Reporting Centre noted in January, last year the Gulf of Guinea accounted for all six hijackings, 13 of 18 ships fired upon, 130 of the 141 hostages held, and 78 of 83 seafarers kidnapped for ransom worldwide.
  • I don’t need to tell you that regional insecurity prevents the full exploitation of the Blue Economy and threatens each of your countries.
  • The United States takes very seriously its responsibility to combat illegal practices that undermine the sustainability of our shared ocean resources.
  • Illegal, unreported, and unregulated fishing threatens valuable natural resources critical to global food security, permanently damages the environment that is the heritage of future generations, and puts law-abiding fishermen at a disadvantage.
  • Cette pêche illicite prive les pays du golfe de Guinée de plusieurs millions de dollars de recettes publiques, nuit aux industries de pêche nationales et augmente l’insécurité alimentaire.
  • Je vous félicite pour les efforts que vous déployez pour résoudre ce problème et je tiens à souligner l’importance de la lutte contre la piraterie et la criminalité maritime dans le golfe de Guinée.
  • Je demanderais à tous les participants au colloque et aux gouvernements des pays du Golfe de Guinée de rester en alerte dans leurs efforts visant à atteindre les objectifs énoncés dans le Code de conduite de Yaoundé.
  • We need to see you implementing your national maritime security strategies as you work shoulder to shoulder with your neighbors.
  • Aucun pays ne peut faire tout cela seul.
  • By enhancing inter-agency coordination and sharing information in order to police the maritime zones, we can – we will – combat illicit activities.
  • Together, we can create an environment in which the riches of the Gulf of Guinea enrich the lives of the citizens of your countries. That is an appropriate role of government and so much requires cooperation amongst governments.
  • Une fois de plus, je vous remercie pour votre participation à cette importante initiative.
  • J’espère que le partenariat entre toutes les nations de la région se poursuivra pour que la vision d’un golfe de Guinée sécurisé, sûr et prospère devienne une réalité pour tous.
  • Mesdames et messieurs, merci beaucoup.