Journée américaine à la foire PROMOTE

Allocution de S.E.M.  Peter Henry Barlerin
A l’occasion de la Journée américaine à la foire PROMOTE
Palais des Congrès de Yaounde, le jeudi 21 février 2019

Le Ministre du Commerce, M. Mbarga Atangana;
Les Mesdames et Mesures Ministres
Les Représentants du gouvernement du Cameroun;
Chers collègues;
Distingués invités.

Bienvenue à la Journée Américaine organisée à l’occasion de la septième édition de la foire commerciale internationale PROMOTE. C’est un honneur pour moi d’être avec vous aujourd’hui. Je voudrais tout particulièrement remercier les représentants des entreprises américaines ici présents. Beaucoup ont parcouru des milliers de kilomètres pour assister à cet événement ; ce qui, pour ma part, est une preuve de leur intérêt sincère pour le Cameroun.

PROMOTE 2019 est l’occasion de nouer des contacts, développer des réseaux d’entreprises et accroitre les opportunités commerciales. Le fait que vous soyez nombreux ici aujourd’hui témoigne des relations saines qui existent entre nos partenaires au Cameroun et les entreprises américaines qui sont représentées ici. Alors que les statistiques commerciales fluctuent, nous sommes heureux d’annoncer que le montant total des échanges commerciaux entre les États-Unis et le Cameroun a atteint 366 millions de dollars en 2018, soit une augmentation de 32% par rapport à 2017.

Les États-Unis sont fiers des progrès en matière de relations commerciales avec le Cameroun, mais nos deux pays peuvent encore faire mieux. L’augmentation des échanges et du commerce entre nos deux pays a produit plus d’emplois et d’opportunités aussi bien au Cameroun qu’aux États-Unis. C’est pourquoi cette année, le thème du pavillon américain est « partenariats réels, progrès mutuels ». Les entreprises américaines sont bien placées pour fournir au Cameroun les produits et services de qualité dont il a besoin pour son développement économique et social.

Bien évidemment, pour moi les entreprises américaines sont les meilleures. Peut-être suis-je partial. Mais ce que je sais, c’est que les entreprises américaines ont une réputation bien méritée pour des produits de haute qualité. Elles ont de l’expérience en Afrique et dans le monde et travaillent avec des partenaires locaux pour créer des produits adaptés aux clients locaux.

Les entreprises américaines s’approvisionnent localement autant que possible et emploient des ouvriers locaux. La plupart ont également une philosophie de responsabilité sociale des entreprises, et sont conscientes de l’importance que redistribuer à leur communauté d’accueil. Par exemple, participer à l’autonomisation des femmes et à la réduction de la pauvreté est une stratégie commerciale mutuellement bénéfique. Ce dont je suis sûr, c’est que le partenariat avec des entreprises américaines est bon pour le Cameroun.

There are numerous examples I could offer you to prove this point.  General Electric will provide the turbines for the Nachtigal Hydropower Dam, and a new batch of General Electric locomotives will soon arrive.  Both of these will improve the lives of everyday Cameroonians.  That’s real partnership.  That’s mutual progress.

CitiBank is providing innovative financing solutions for Cameroonian companies.  They have a wide suite of products that can help everyone from small businesses to governments.  They are in Cameroon to unlock the nation’s enormous potential.  That’s real partnership.  That’s mutual progress.

Crelicam.

Transatlantic.

Key Engineering Group.

All these companies are partnering with local enterprises to hire Cameroonian workers.  Again, that’s real partnership.  That’s mutual progress.

President Trump, in his National Security Strategy, has called for the expansion of trade and commercial ties with African nations to create jobs and wealth for Americans and Africans.  Increasing our economic relationship with Cameroon allows us to move beyond assistance and toward partnerships that promote mutual prosperity.

The African Growth and Opportunity Act, commonly referred to as AGOA, is a good example of the United States offering our partners a hand.  AGOA provides trade preferences – duty-free and mostly quota-free access to the U.S. market – for approximately 7,000 products.  Imagine what AGOA could do to the Cameroonian economy if entrepreneurs were able to exploit all the opportunities that it offers.

President Trump recently signed into law a bill called the BUILD Act.  In doing so, the U.S. government created, for the first time, a full-fledged international development finance institution, which will seek to “crowd-in” vitally needed private sector investment in low and lower-middle income countries.  The new USIDFC is authorized to make loans and acquire equity in entities as a minority investor.  Moreover, the USIDFC will provide technical assistance, administer special projects, and establish enterprise funds.  These real partnership opportunities will create mutual progress.  I look forward to working with the government to capitalize on this new initiative.

Free trade in a transparent business environment is vital for market development, economic growth, and the creation of a sustainable middle class that can share in the rewards of our work together.  Having a predictable business climate free from corruption is essential for American, international, and local businesses to thrive.

All American businesses are subject to the Foreign Corrupt Practices Act, meaning they are not allowed to pay bribes when doing business.  While some people might see this as an impediment to doing business, we view it as a real advantage.  Cameroonians should know that any U.S. company working in Cameroon is acting ethically.  And, because they are not paying bribes, they are able to deliver the best products at lower prices, which means the Cameroonian taxpayer is not helping to line the pockets of some intermediary or other corrupt government official.

Since I arrived in Cameroon over a year ago, I have said repeatedly that I want to increase U.S. investment in Cameroon.  But, Cameroon must work with us.  The U.S. government cannot push companies to invest in countries that put them at risk.  I hope to work with the Cameroonian government to weed out corruption and improve the business climate.  That way, we can both prosper.

The U.S. Pavilion and American Day are not just about promoting U.S. businesses.  Today, we have a selection of panels that will talk about how we can, in partnership, move the Cameroonian economy forward.  The speakers will share their thoughts on how to use finance to unlock growth, how to harness the talents of women to spark innovation, and how to combat corruption to increase competitiveness.  I consider our commercial relationship to be a real partnership and I hope many of you will stick around to hear these roundtables discuss what the future could hold for Cameroon.

Welcome again to this fantastic Promote event.  I hope all of our American Day guests will spend more time following up on the opportunities in the American Pavilion and overall at PROMOTE.  We hope you develop new contacts and contracts, and we are excited to hear your success stories.

Thank you for your time and attention.

On est ensemble.

Seul le texte prononcé fait foi.